세계의 달콤한 딸기를 키우기 위해 5천만 달러를 모금했다

오이시이는 당신의 전형적인 딸기를 기르지 않는다. 우선, 홀 푸드에서는 특대형 베리 6개가 한 상자에 50달러에 팔리곤 했다.

뉴저지에 본사를 둔 이 회사의 베리는 일반적인 딸기 맛도 아닙니다. 그것들은 더 달콤하고, 밀도가 높고, 즙이 많은 중심입니다. 향, 향, 그리고 “버터리의 질감”은 뉴저지에 두 곳과 로스앤젤레스에 한 곳씩 세 개의 수직 농장으로 설계되었다.

일본의 전직 수직 농장 컨설턴트인 는 2015년 버클리의 프로그램에서 공부하기 위해 캘리포니아로 이민을 갔다. 현지 시장에서 쇼핑을 하던 그는 미국 딸기가 “반짝거리고 크고 맛있다”는 것을 알아챘지만, 실제로는 “물이 많고 풍미가 부족하다”고 말했다.

2017년 졸업 후 코가와 공동 창업자 브렌던 서머빌이 직접 수직 딸기 농장을 손짓하기 시작했다. 따라야 할 청사진은 없었습니다. 그 당시 수직 농장은 주로 잎이 많은 녹색을 특징으로 했는데, 잎은 비교적 빨리 자라고 꿀벌의 수분도 필요하지 않았다. 그리고 그의 컨설팅 경험에도 불구하고, 는 실제로 전에 그것을 직접 만든 적이 없었습니다.

서머빌과 코가는 이 농장을 어떻게 성장시킬지 알아내기 위해 유튜브 영상을 보았고, 식물들을 수분시켜야 할 딸기와 꿀벌 모두에게 적합한 환경을 유지하는 방법을 컨설턴트들과 함께 1년을 보냈다.

결과: 오이시의 수직 농장은 전형적인 농장보다 더 푸르고 깨끗하다. 그리고 그 50달러짜리 박스들이 정기적으로 매진되었음에도 불구하고, 그 회사는 최근 박스당 20달러로 가격을 인하했는데, 이것은 여분의 현금이 있는 사람들뿐만 아니라 모든 사람들이 친환경 음식을 접할 수 있게 하려는 궁극적인 목표를 향한 한 걸음이다.

오이시의 가장 큰 수직 농장은 뉴저지주 저지시티에 있다 바카라커뮤니티. 에 따르면 74,000 평방 피트의 면적은 세계에서 가장 큰 수직 농장입니다. 이 시설에는 수직 농장 자체, 사무실 공간 및 연구실이 있으며, 여기서 모든 수확물의 열매에서 단맛을 나타내는 브릭스 또는 설탕 함량 단위를 검사합니다.

식료품점 딸기는 종종 유통기한을 맞추기 위해 고안되고, 살충제로 홍조를 띠며 덜 익은 상태에서 딸기를 따기도 한다. 그것이 캘리포니아 딸기가 중서부나 동해안 주방으로 진출하는 방법입니다. 하지만 딸기의 부드러움과 육즙을 희생시키죠.

오이시이는 같은 문제를 해결하려고도 하지 않는다. 그 회사는 수직 농장으로부터 약 20마일 반경 내의 상점에서만 배달하고 판매한다. 는 전국적으로 딸기를 출하하면 매출이 향상될 것이라고 인정하지만 오이시이의 농장에서는 이미 최대 생산량으로 딸기를 생산하고 있으며 더 먼 곳으로 출하하면 신선도를 유지하기 위해 낮은 온도에서 재배되는 딸기의 품질이 저하될 수 있다고 말합니다.

6개의 딸기가 한 박스에 50달러일 때, 딸기 한 박스는 8.33달러의 가치가 있었다. 심지어 오늘날 베리당 3.33달러의 인하된 가격도 여전히 꽤 비싸다.

코가는 가격이 과일의 품질과 생산 가치를 모두 반영한다고 말한다. 오이시이 딸기는 농약 없이 재배되며, 전통적인 농법보다 물을 적게 사용한다. 그리고 그들은 안에서 자라기 때문에, 농경지에서 영양분을 빼앗지 않습니다.

그것은 회사가 정기적으로 50달러 박스를 다 팔았음에도 불구하고 오이시이가 가격을 변경한 이유의 일부입니다: 수직적 농업이 저렴한 농산물을 생산할 수 있다는 것을 증명하면 농업 전반에 걸쳐 바다 변화를 촉진할 수 있습니다 – 2020년 미국에서만 1조 달러에 달하는 산업입니다.

그때까지 오이시이의 농장은 운영비가 꽤 많이 든다. 그러나 는 신기술이 스마트폰이나 전기 자동차처럼 더 합리화되고, 저렴하고, 주류가 되기 전에 종종 투박하고, 엄청나게 비싼 것으로 시작하는 유사한 경로를 택한다고 말한다. “우리는 시장에 존재하지 않는 것을 제공함으로써 가격을 정당화했습니다”라고 그는 말한다.

오가는 오이시이의 다음 단계는 수요를 맞추기 위해 더 많은 수직적 농업 시설을 건설하는 데 드는 시간 소모적인 비용을 고려하면서, 다른 형태의 농산물로 확장될 것이라고 말합니다.

그는 “향후 5년, 10년 안에 이 기술을 더욱 효율적으로 만들 자신이 있다”며 “[수직 농업]이 새로운 표준이 되어 기존 제품보다 훨씬 더 저렴해질 것”이라고 말했다.

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