온혈 포유동물의 기원을 암시하는 귀 화석

포유류의 파충류 같은 조상은 온혈 동물로 진화했지만, 이 변화의 시기는 뜨거운 논쟁거리가 되고 있다. 이제 과학자들은 이 적응이 약 2억 3천만 년에서 2억 년 전에 일어났다는 것을 제안하기 위해 화석화된 내이관을 사용했습니다. 그러나 다른 연구자들은 이 증거가 논쟁을 해결할 것 같지 않다고 말한다.

온혈동물, 즉 내온동물들은 신진대사가 빠르기 때문에 일정한 높은 체온을 유지할 수 있는 반면, 냉혈동물 외온동물들은 신진대사율이 낮고 따뜻하게 유지하기 위해 환경에 의존한다. 그러나 화석에서 이러한 특징들을 측정하는 것은 어렵기 때문에, 연구원들은 신진대사율을 추론하기 위해 키와 뼈 구조와 같은 골격적인 특징들을 사용해왔다. 몇몇 과거의 연구들은 최근 1억 4천 5백만 년에서 6천 6백만 년 전에 내온증이 나타났다고 제안했고, 다른 연구들은 3억 년에서 2억 5천만 년 전에 그것을 내놓았다.

리스본 대학의 고생물학자 리카르도 아라우조와 그의 동료들은 7월 20일 네이처지에 실린 연구에서 내이의 뼈의 모양과 크기가 체온에 대한 대용물로 사용될 수 있다고 제안했다. 운하를 통과하는 유체의 움직임은 신체가 시력과 균형에 필수적인 머리 위치와 움직임을 감시하도록 돕는다. 그리고 액체의 점도는 체온에 따라 변한다. 연구팀은 체온이 높아지고 동물들이 활동적으로 변하면서 귀관의 모양이 균형과 움직임을 보존하기 위해 점성이 적은 액체로 진화했을 것이라는 가설을 세웠다.

이 적응을 추적하기 위해 연구팀은 파충류, 물고기, 새, 포유류를 포함한 50개의 살아있는 척추동물의 내이 구조와 생리를 비교했다. 그들은 내이 모양을 기반으로 한 열운동성 지수를 개발했는데, 이것은 몸의 크기를 조절하면 동물의 체온을 예측할 수 있게 해준다.

멸종한 시냅스과 56마리의 내이관(포유류의 파충류 같은 조상)을 분석해 지수에 넣었을 때, 저자들은 운하의 모양이 2억3천700만년에서 1억1천만년 전에 지속된 트라이아스기 후기에 갑자기 변했다는 것을 발견했다. 저자는 이때 시냅시드가 온혈이 되었다고 제안한다. 이 지수에 따르면, 이러한 변화는 체온이 5-9 °C 상승하고 신진대사가 증가했음을 나타낸다.

저자들은 이러한 적응이 이전의 페름기 기후보다 더 추운 트라이아스기 기후를 다루는 데 초기 온열을 유리하게 만들었다고 결론짓는다.

브라질 상파울루 대학의 비교 생리학자인 호세 에두아르도 비쿠도는 팀의 접근 방식이 참신했으며 내온증의 출현에 대한 새로운 시각을 제공했다고 말한다 바카라커뮤니티.

호주 애들레이드 대학의 생물학자 로저 세이모어는 내온증의 기원이 지난 60년 동안 격렬한 논쟁을 벌여왔으며, 이를 뒷받침할 증거를 가진 여러 가지 이론이 있다고 말한다. 그와 비쿠도의 연구는 3억 년에서 2억 5천만 년 전 사이에 페름기에서 내온증이 진화했음을 시사한다.

그러나 그는 트라이아스기 후기에 내분이 나타난 것이 실현 가능한지에 대해 의문을 제기한다. 그는 초기 흡열 시냅스(약 34 °C)에 제안된 체온이 오리너구리나 에키드나와 같은 살아있는 단생 포유류의 체온과 비슷할 정도로 여전히 낮다고 지적한다.

오리너구리와 에키드나는 다른 포유동물들에 비해 느리다. 시모어는 비슷한 체온을 가진 동물들이 두 다리로 걷고 빠르게 움직일 수 있는 지배파충류를 포함한 당시의 다른 파충류들과 함께 생존하는 데 어려움을 겪었을 것이라고 추측한다. “만약 여러분이 이족보행의 지배파충류를 가지고 있고, 여러분이 현대의 에키드나 오리너구리와 같은 생리를 가지고 있다면, 여러분은 저녁 식사가 될 것입니다.”

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s

%d bloggers like this: